4 grandes découvertes sur Saturne que l’on doit à la sonde Cassini


Chronique d’une mort annoncée : à 12h23, heure française, ce 15 septembre 2017, la sonde de la NASA Cassini doit se désintégrer dans l’espace.  Ce sera l’épilogue d’une odyssée de 20 ans dans l’espace, une aventure scientifique exceptionnelle qui aura permis des découvertes significatives sur la planète Saturne et ses lunes. Voici lesquelles :

1. Un lien « génétique » établi entre anneaux et lunes

Grâce aux observations faites par Cassini, les scientifiques ont compris que les anneaux — composés de fines poussières pour les anneaux externes et de blocs de glace de quelques centimètres à plusieurs mètres de large pour les principaux — n’ont rien d’une structure figée. « En vingt ans, raconte Sébastien Charnoz, de l’Institut de physique du globe de Paris, nous avons vu des blocs disparaître, des corps transitoires apparaître… et même des mini-satellites se créer ! » Il existe en effet une continuité, une sorte de lien « génétique » entre les anneaux et les satellites de Saturne, qui sont deux facettes du même objet. Les modèles actuels expliquent d’ailleurs très bien comment les débris que contiennent les anneaux s’agglutinent à partir d’une certaine distance pour former […]

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Publish date : 15 September 2017 7:50 am


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