Avant le saut final de Cassini, retour sur vingt années d’une mission spatiale exceptionnelle


Bye bye Cassini. Ce vendredi, à 12h31 heure de Paris, la sonde spatiale pénétrera dans les hautes couches de l’atmosphère de

Saturne, pour s’y

désintégrer quelques minutes plus tard, point final d’un voyage hors-norme commencé vingt ans plus tôt.

Jamais une sonde spatiale n’avait été placée en orbite autour de la planète aux anneaux, les sondes Voyageur 1 et 2 ne l’ayant que survolé un bref instant auparavant. Cassini, elle, a tourné treize années autour de Saturne, l’observant sous toutes ses coutures et larguant même sur l’une de ses lunes

Huygens, un petit engin spatial.

Are you ready to take the plunge? On Sept. 15, @CassiniSaturn will complete a remarkable mission studying Saturn: https://t.co/tBXKK1NtRd pic.twitter.com/772Xr414t2— NASA (@NASA) September 10, 2017

Pincement au cœur 

Forcément, l’astrophysicien Bruno Bezard, membre du Lesia (Laboratoire d’études spatiales et d’instrumentation physique) à l’observatoire de Paris, avoue un pincement au cœur à l’idée de voir Cassini disparaître des radars. « Je suis impliqué sur cette mission depuis la fin des années 1980, Cassini a occupé une bonne partie de ma carrière scientifique. C’est la fin d’une époque et pas que pour moi. Un grand nombre de scientifiques américains et européens ont travaillé à la préparation de cette mission puis à l’analyse des données collectées. » Un chiffre pour l’illustrer : la mission Cassini-Huygiens a déjà donné lieu à 3.948 publications scientifiques, évoque

le CNRS se référant un décompte de la Nasa.



Source link : https://fr.news.yahoo.com/avant-saut-final-cassini-retour-160502680.html

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Publish date : 14 September 2017 8:49 pm


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